Archivo para 2014

Cómo alejarse de las redes sociales en vacaciones



Si vives en el siglo XXI, probablemente tu trabajo y hobbies estarán relacionados de un modo u otro con las redes sociales. Internet y la tecnología generan una innegable adicción, exigen mucho tiempo y, si lo pensamos, nos daremos cuenta de cuántas horas nos hace malgastar esta versión socialmente aceptada de "levantarse tarde".

Como del café o del trabajo, creo que vale la pena desengancharse un poco de la pantallita aprovechando las vacaciones. Algunas ideas que a mi me sirven para limpiar la caché:


1 - Despídete. O mejor: hazte el muerto.

2 - Deshabilita las notificaciones en tu teléfono o, si eso excede tu nivel de competencia digital, simplemente ignóralas.

3 - Muévete, no pares quieto. Ni siquiera hace falta que viajes o gastes dinero en el proceso.

4 - Tomate una cerveza con personas a las que haga tiempo que no ves.

5 - Aléjate todo lo que puedas de tu trabajo, carrera y cotidianidad para volver más adelante con energía, ideas y un punto de vista renovado.



lunes, 25 de agosto de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Algunas redes sociales educativas que deberías conocer



En el mundo de las redes sociales de las redes sociales, tenemos las archiconocidas Facebook o Twitter, pero también otras más especializadas que pueden ser más adecuadas para el ámbito en el que queramos movernos.

En educación, clasificaría las redes sociales en dos tipos: las que están destinadas a poner en contacto a gente interesada en el mundo de la educación (principalmente docentes, pero también editoriales, familias, etc.) y las que están destinadas a formar comunidades de aprendizaje. El primer tipo de redes sociales no dejan de ser entornos abiertos, donde cualquiera puede participar, comunicarse o anunciarse. El segundo tipo es más cerrado y está en las manos de cada administrador gestionarlo, siendo normalmente  espacios de trabajo entre docente y estudiantes.

Algunas de estas redes sociales en las que os invito a participar, son:


REDES SOCIALES EDUCATIVAS DE SOCIABILIZACIÓN



PROCOMÚN: es la nueva comunidad de comunidades educativas promovida por el Ministerio de
Educación español. Se trata de una red social orientada sobretodo a que los docentes de educación reglada compartan ideas, reflexiones y dudas con sus semejantes, pero realmente está abierta a la participación de cualquier agente educativo. ¡Regístrate ya!

Incluso si no os apetece incorporaros a la comunidad, crear vuestro perfil, etc., podéis aprovechar muchos de los recursos e ideas que ahí se comparten siguiendo en Twitter u otras redes sociales la cuenta oficial de Educalab.



EDULAND:
una apuesta similar, esta vez promovida por la editorial Digital Text.  Échale un vistazo.

Sin duda a las editoriales les interesa captar la atención de posibles clientes, pero si logran ofrecer alguna ventaja que la distinga de la plataforma del Ministerio, eso que te llevas como usuario.

En paralelo, Educaland ofrece una serie de webinars a sus usuarios sobre temas de actualidad educativa. Ya han organizado uno sobre Flipped Classroom y otro sobre Mobile Learning. ¡Habrá que estar atentos para ver qué más tienen preparado!



REDES SOCIALES DE APRENDIZAJE O AULAS VIRTUALES


EDMODO: Edmodo es seguramente la red social de aprendizaje gratuita más conocida hoy por hoy. Con un diseño y funcionalidades que nos recuerdan a Facebook, pero la suficiente privacidad y herramientas de administración como para construir un entorno de trabajo y colaboración virtual seguro. Si no la conoces, deberías.


ACADEMICID: pretenden ser "el nuevo Moodle". AcademicID es una nueva plataforma para preparar cursos virtuales (o un complemento virtual al aula tradicional) que permite a los docentes estructurar una clase en módulos y, dentro de cada módulo, ir añadiendo documentos, anotaciones, ejercicios y conversaciones tipo foro. Además, permite personalizar la estética de tu página para que no parezca que estás accediendo a una herramienta desarrollada por terceros.

Tiene un diseño sencillo y unas funcionalidades aún muy básicas, pero eso precisamente la hace fácil de empezar a utilizar: en unos minutos puedes estar montando tu curso e invitando a tus alumnos. Entra a trastear y verás.


SCHOOLFY: he hablado en otras ocasiones de Schoolfy, una red social que se anunció como una revolución pero nunca llegó a despegar. Ahora Schoolfy se presenta con un cambio de orientación: dicen ser para las píldoras educativas lo que YouTube es para los vídeos.

La idea es muy sencilla, y puede funcionar: la herramienta permite crear pequeñas lecciones educativas con material multimedia, texto, enlaces, ejercicios, etc., y encapsularlas. Idealmente, será una plataforma donde encontrar muchas de estas píldoras, clasificarlas, comentarlas y mejorarlas entre toda la comunidad educativa. Podéis ver toda la información sobre este proyecto en su web renovada.


jueves, 10 de julio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

¿Qué hace un profesor durante el mes de julio?



Por cuestiones de trabajo, entro en contacto a diario con docentes de primaria y secundaria, además de otros agentes educativos. En el mes de julio, en mi equipo no bajamos el ritmo: es una de las épocas más importantes del año, ya que toca preparar gran parte de lo que se hará en la próxima campaña.

A pesar de haber mucho por hacer, es precisamente en estas fechas cuando más difícil se hace contactar con el profesorado: ya están "de vacaciones". El mes de julio no es vacacional, esto lo defiende el colectivo a capa y espada, y yo también lo he defendido siempre. No son vacaciones: es tiempo de formación, autoevaluación y preparación de materiales para el curso entrante.

Por varios motivos (la incógnita de los interinos, de qué asignaturas se impartirán, etc.), la realidad es que el mes de julio el profesorado y cuerpo de maestros están "desaparecidos". Yo no sé qué hacen, imagino que habrá de todo, pero me permito hacer unas sugerencias basándome en lo que yo hago como profesor y lo que hacemos en nuestro equipo:


1) Si no lo has hecho aún, ahora tienes tiempo de hojear las nuevas leyes y normativas que atañen a tu profesión.

2) Enfréntate a ese inglés que se te resiste, puedes apuntarte a un intensivo si no lo has hecho ya y luego practicar con Duolingo desde la playa.

3) Apúntate a uno o más MOOCs. No te centres en cursos educativos, aprender algo radicalmente distinto puede darle un soplo de aire fresco a tu práctica docente.

4) ¿Ya conoces la red social / aula virtual Edmodo? Ponte a ello.

5) Regístrate en la red educativa Procomún y entra en grupos de trabajo con compañeros de toda España.

6) Participa en un proyecto colaborativo tipo Zombiología de Santiago Vallejo o crea el tuyo propio.

7) Si siempre dices que te gustaría disponer de más ejercicios y recursos para asignar a los alumnos más avanzados o rezagados... ¡Ahora es el momento de ir buscándolos y recopilándolos!

8) ¿Sabías que Google está preparando su propio EVA? Échale un vistazo.

9) ¿Te regalaron una tablet o un nuevo equipo informático y sigues usándolo para las cuatro funcionalidades básicas? Es hora de ponerse a trastear.

10) En definitiva, aprovechad estas fechas, que seguramente sean de las mejores del año, y no os cerréis a colaborar con el resto de la comunidad educativa. Recordad que el secretismo en la práctica docente fuera del aula solo contribuye al desprestigio de la profesión.


miércoles, 9 de julio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

MOOC de nivel universitario



Haciendo cursos masivos online puedes encontrar de todo. Como leí recientemente en una entrevista a Juan Medina, aunque a todo se le llama MOOC, no todo el material online ni todos los portales ofrecen la misma calidad.

Las universidades usan los MOOC mayoritariamente para darse a conocer al mundo (es una forma sencilla de tener un alcance de decenas de miles de personas), pero a su vez critican este nuevo modelo educativo, restándole importancia.

Yo siempre defiendo este tipo de cursos, a pesar de su componente adictivo y la desigualdad en la calidad de los títulos ofrecidos, pero hasta ahora no había podido comparar "cara a cara" un MOOC con una asignatura universitaria. En Representaciones Culturales de las Sexualidades, ofrecido por la Universidad Autónoma de Barcelona a través de Coursera, estoy viviendo que los contenidos y la metodología de los MOOC puede no distar prácticamente en nada de una clase universitaria estándar.

Durante mis años en la UAB asistí a clases de M. Torras y N. Acedo (añadir que han sido de las mejores experiencias de mi vida), y ahora refresco lo aprendido en esa época mediante el MOOC que ofrecen en Internet. Los contenidos no son exáctamente los mismos, es un curso especializado, pero el nivel y la calidad de los materiales está a la par.

Tampoco la evaluación entre pares dista mucho de lo que se hace en la universidad: últimamente parece que el Peer Assessment es algo que haya inventado Coursera, pero hace años ya hacíamos algo parecido en clase, ya que escribíamos artículos semanales y se nos invitaba a compatirlos con los compañeros.

Los únicos puntos débiles del aula virtual frente a la presencial son la extensión, que en este caso son cuatro semanas (he hecho MOOCs de tres meses), y el hecho de no poder continuar las conversaciones tomando una cerveza en el bar de la facultad (¡algo que los #MOOCafé intentan cambiar!).



En definitiva, aunque de momento ningún MOOC puede equipararse a la programación completa de una carrera universitaria, no dejéis de participar en estos cursos si queréis rememorar tiempos universitarios o si pronto vais a iniciar vuestros estudios y queréis catar el nivel y ambiente universitario.


jueves, 3 de julio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Introducir Google Imágenes en el aula



Google Imágenes está tan incorporado a nuestro quehacer diario que apenas lo vemos como una herramienta TIC o aplicación: ya forma parte de lo que entendemos por Internet.

En realidad, el uso correcto de Google Imágenes, sobretodo en un ámbito delicado como el de un aula, no es tan evidente y sencillo como podríamos pensar. Vale la pena dedicar unos momentos a entender cómo funciona y, quién sabe, mejorar nuestra práctica diaria.

A priori, en Google Imágenes tenemos el repositorio de imágenes ideal:

- es enorme,
- bastante seguro 
- y gratuito.

Además, ni siquiera requiere que nos registremos ni hagamos ningún tipo de login, lo cuál lo hace ideal para nuestros alumnos. ¿Qué otras cosas debemos tener en cuenta para optimizar su uso en el aula?


SAFESEARCH (ELIMINAR CONTENIDO INAPROPIADO)

Para empezar, con un par de clics podemos configurar Google Imágenes para evitar las imágenes inapropiadas en una búsqueda. Este filtro no es infalible (ya que sus criterios no siempre coincidirán con los nuestros), pero normalmente servirá.



FILTROS Y BÚSQUEDA AVANZADA

Otro elemento que no solemos usar Google Imágenes son los diversos filtros que tenemos justo debajo del campo de búsqueda, que nos permiten encontrar solo un tamaño de imágenes, un color predominante, etc.

Ya que estamos, si queremos hacer una búsqueda filtrada, más vale usar la búsqueda avanzada (nos llevará un momento) y rellenar todos los campos que necesitemos.



COMPROBAR PERMISOS

Uno de los filtros que nos permite usar Google es el de Derechos de uso de las imágenes. Según lo que vayamos a hacer con las imágenes que obtenemos, es importante tener en cuenta si nos está permitido usarlas o no: para ilustrar un concepto en un momento puntual, podemos ignorar este filtro, pero si queremos publicar una imagen en un trabajo o en un portal web, más vale tenerlo en cuenta.



NO OLVIDAR CITAR LA FUENTE

A menudo se piensa que por conseguir un material Creative Commons uno puede prescindir de citar su autor original, y esto no es así: de algún modo u otro, es necesario hacer constar el autor original de las obras que usamos o adaptamos.
Echad un vistazo a un cómic muy claro sobre por qué citar/enlazar
al autor original del material que usamos redunda en beneficio de todos.

En la wiki de Creative Commons dan algunos ejemplos de buenas prácticas al citar una fuente.




PARA QUÉ USAR GOOGLE IMÁGENES EN EL AULA

Entre otros muchos usos, Google Imágenes puede servir para ilustrar conceptos al vuelo: es muy útil para buscar una palabra en otro idioma que no conocemos y ver una fotografía de su significado.

Optar por esta herramienta, en vez de por un buscador más especializado en educación, es también una excelente oportunidad para introducir temas como el copyright, la seguridad en Internet o la fiabilidad de los contenidos que nos proporcionan los buscadores.


lunes, 30 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Yo, Community Manager



Ha finalizado el curso Estrategias de Márketing Online - Community Manager en el que participé a través de Miríada X.

Quise hacer este curso por varias razones, empezando por mi interés (curiosidad) por todo lo relacionado con los MOOC, pero también para aprender algunas ideas y técnicas básicas que puedan servirme para consolidar mi marca personal en las redes. Considero que en un mundo que cada vez se vive más en Internet, debemos aprender a gestionar nuestra presencia virtual del mismo modo que en su día aprendimos a caminar y relacionarlos.

Veréis que no es un curso en el que hayan participado solo publicistas o informáticos: todos los participantes venimos de distintos ámbitos y tenemos objetivos laborales variados:

Gráfico creado con los datos del hilo
¿Cuál es vuestro sector profesional?

Personalmente, creo que la mejor manera para integrar un aprendizaje es ponerlo en práctica, por lo que más allá de los test de evaluación que se proponían durante el curso he intentado hacer otras acciones por mi cuenta para mejorar mis habilidades como Comunity Manager aficionado. Destacaría las siguientes:

1- PROMOVER UN USO RESPONSABLE DEL FORO

Por ejemplo en hilos del curso como "¿Cuál es vuestro sector profesional" o "Funcionamiento, orden y conceptos básicos del foro". También la entrada que dediqué en el blog a los conceptos básicos de funcionamiento del foro en Miríada X.

2- MEJORAR MIS RELACIONES EN TWITTER

He aumentado en 100 el número de seguidores desde que empezó el curso (un crecimiento del 250%).

3- POTENCIAR LAS ESTADÍSTICAS DEL BLOG

Junio ha sido el mes con más visitas en el blog con diferencia, con tres veces más visitas que el mejor de los meses del año anterior.

4- MEJORAR MIS PUBLICACIONES

No lo he conseguido, pues sigo teniendo un serio problema para encontrar tiempo para escribir en el blog. Debo mejorar mi planificación y alcanzar un ritmo más regular de escritura.


En conjunto, el curso #CMMiriadaX ha sido una excelente oportunidad para aprender más sobre los MOOCs y marcarme unos objetivos "social media". Como siempre, gran parte del aprendizaje se ha hecho en los foros y las redes, por lo que agradezco al instructor Paco Suay, a la Universidad Cardenal Herrera, a la plataforma Miríada X y también a todos los compañeros lo vivido estas últimas cuatro semanas.


jueves, 26 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Cómo descargar vídeos de YouTube y por qué



Hay veces que no tenemos conexión a Internet pero nos gustaría poder ver algunos vídeos de YouTube. Quizá necesitemos consultar un material con el que estamos trabajando, ver los videotutoriales de un curso o queramos tener una copia de seguridad por si en clase falla la dichosa conexión a Internet...

Esto también puede ocurrirnos si pasamos temporadas fuera de casa o si usamos mucho el transporte público: ¿cómo se descargan los vídeos de YouTube para verlos offline, tanto en el ordenador como en dispositivos portables como tablet o smartphone? Son muchas las alternativas y programas disponibles, pero aquí os listo tres de las más interesantes:


WEB SEGURA DE DESCARGA DE VÍDEOS


En la página http://www.dirpy.com/ podéis escribir la dirección del vídeo que os interese descargar y elegir entre una serie de opciones interesantes, entre las que hay varios formatos de descarga e incluso la opción de descargarse solo el audio (por si queremos escuchar una entrevista o conferencia como si fuera un podcast).



TUBEMATE PARA ANDROID y PLAYBOOK


Ya hablé de TubeMate y de como lo uso para descargar vídeos de Miríada X en otra entrada del blog.

TubeMate es muy sencillo de usar y tiene las opciones más comunes de descarga. Como ventaja, decir que puede usarse para navegar por los diferentes vídeos de YouTube como se haría con la app oficial y así decidir in situ qué vídeo descargar.

¡Ojo! TubeMate no lo encontraréis en la PlayStore. La mejor manera de descargarla es en su web oficial.



AÚN MÁS SENCILLO: MODIFICAR LA URL


Cuando tengáis prisa y simplemente queráis ir al grano, podéis usar este truco: modificad la URL (dirección en el navegador) del vídeo que queráis descargar y automáticamente llegaréis a una página con las opciones de descarga estándar.

Hay varios servicios de este tipo. Por ejemplo:

esta es la URL estándar de YouTube para un vídeo

añadimos las letras "ss" antes de youtube

¡Y se nos abre una sencilla página con opciones de descarga!


¿POR QUÉ DESCARGAR VÍDEOS DE YOUTUBE, POR QUÉ NO?


Descargar vídeos de YouTube es posible y muy fácil, pero ojo, no hay que obsesionarse: ocuparán mucho espacio en el disco duro y, quizá, no los volváis a consultar en la vida. En un mundo en que la conexión a Internet cada vez es más rápida y tenemos todo al alcance de unos pocos clicks, cada vez tiene menos valor "poseer" contenidos, lo ideal es saber gestionarlos.

Las ventajas de poder descargar vídeos son evidentes, sobretodo para trabajar y estudiar offline, pero una vez consultados esos vídeos seguramente la mejor opción sea eliminarlos y liberar espacio en el disco duro. Además, ¡recuerda que por haberlos descargado los vídeos NO te pertenecen!


miércoles, 18 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Clearly: páginas web embellecidas para leer ahora o más adelante



Clearly es una de las muchas aplicaciones de la suite Evernote. Su uso como extensión de Google Chrome o en otros navegadores es muy sencillo y sus ventajas, significativas: cuando estás en una página con contenido interesante (texto, imágenes, hipervínculos, etc.) pero con un formato caótico o lleno de banners publicitarios, Clearly te la formatea de modo impecable.

Un ejemplo:

Página llena de publicidad,
con un espacio reducido para el texto
y una fuente incómoda de leer.

Nuevo formato: más ancho, más claro,
con posibilidad de ver texto negro sobre fondo blanco
o texto blanco sobre fondo negro.

Como ventaja añadida, cualquier página reformateada con Clearly la podemos guardar en Evernote para leerla más tarde, guardarla en PDF o imprimirla.


También podéis ver este sencillísimo tutorial oficial.

Clearly está disponible para Chrome, Firefox y Opera.



CÓMO USAR CLEARLY EN EL AULA

En el aula, Clearly puede servirnos para mostrar más claramente el texto de una página web con la que estemos trabajando en la pizarra

También puede ser útil para que los estudiantes archiven en Evernote bien clasificados aquellos artículos que consideren interesantes para una lectura posterior o para la realización de un trabajo, subrayando lo que consideren importante o dejando alguna anotación.


lunes, 16 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

¡Impresionante captura de pantalla!



Con este nombre rimbombante se presenta mi extensión favorita de Google Chrome: Awesome Screenshot.

AS se ha convertido en mi "aplicación de cabecera", y es que no hay día en que no la use (salvo los días que me mantengo alejado de las TIC, claro). Su sencillez, sus múltiples aplicaciones, y, sobretodo, los espectaculares resultados que ofrece la convierten en un must have si usas Google Chrome, Firefox o Safari en tu ordenador.

A priori, AS no es más que un "Impr Pant", una herramienta para hacer pantallazos en tu navegador, pero verás que, una vez instalada, le da mil vueltas a la funcionalidad estándar de captura de pantalla del sistema operativo.

Cuando quieras capturar algo en tu navegador solo tienes que pulsar el botón de la extensión y elegir que formato de captura deseas (página entera, solo la parte actualmente visible o seleccionar un área de forma manual). ¡También puedes usar los atajos del teclado!

Un instante después, ya puedes recortarla, añadir texto, flechas u otro tipo de marcas.


En cuestión de segundos tienes la imagen guardada en formato PNG o JPG, copiada en el portapapeles o subida a Google Drive.

(ver vídeo-demostración de una de las primeras versiones de la app)



CÓMO USAR AWESOME SCREENSHOT EN EL AULA

Awesome Screenshot puede usarse para compartir los descubrimientos que los alumnos hagan en Internet con el resto de compañeros y el profesorado. Su facilidad para subir los contenidos a Google Drive permite crear un espacio de trabajo colaborativo en el que cada estudiante haga sus aportaciones.

Una actividad concreta para la asignatura de lengua podría consistir en subir capturas de erratas ortográficas que se encuentren en páginas comerciales de Internet, pero seguro que se te ocurren otras más apropiadas para tu aula.



miércoles, 11 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Aprendizaje Basado en Proyectos: el curso que no pude acabar



Ha finalizado oficialmente el curso Aprendizaje Basado en Proyectos organizado por el INTEF aunque, como ellos mismos dicen, es un curso que está en nuestras manos que continúe perpetuamente en nuestra práctica docente (o en el espacio Procomún). Yo no llegué a acabarlo, pero respondiendo a la encuesta final he estado reflexionando sobre el funcionamiento del curso y cuánto me ha gustado. En general, el regusto es bueno:


COMUNICACIÓN SOBRESALIENTE
En la comunicación y apoyo por parte del profesorado a través de email, blog y las redes, no hay queja posible. La labor del equipo docente en este aspecto ha sido admirable, con un newsletter "humano", unas entradas en el blog muy interesantes y una notable actividad en Twitter, escuchando a los estudiantes y reconociendo explícitamente sus logros.


NO HAY REGLAS
Sin embargo, el curso en sí propone una serie de contenidos y materiales un poco desperdigados por la plataforma. Sinceramente, me costaba encontrar lo que buscaba siempre que me ponía a ello. Lo mismo ocurre con las actividades: nunca estuve seguro de cuáles eran obligatorias ni de dónde entregarlas.

Por otro lado, la calendarización del curso es estricta y abierta a la vez. Había fechas estrictas, ya que cada semana se abría un módulo y si no podías con él quedabas rezagado en las conversaciones en las redes, pero a su vez se ha dejado la puerta abierta a que cada uno se monte el curso a su manera. Dejar una semana más antes de abrir un módulo creo que no habría hecho daño a nadie...


COMPLEMENTOS E INICIATIVAS
Desde el primer momento, alrededor del curso #ABPmooc_intef ha habido un montón de iniciativas, muchas de ellas promovidas por el instructor Fernando Trujillo, para tratar de generar comunidad y reflexión por parte de los participantes. El ABP Running, la lista de Spotify colaborativa o la nube de blogs en la página del curso son los ejemplos más sonados, pero sobretodo cabe destacar el #MOOCafé: una de las ideas más originales para establecer relaciones entre colegas de curso... ¡era tan obvio! Siempre han estado ahí, pero las nuevas tecnologías a veces nos hacen olvidarnos de los métodos de encuentro más "analógicos".


En definitiva, es un curso que no se limita a una plataforma y sus funcionalidades o al discurso de un profesor y sus diapositivas, lo cuál tiene sus pros y sus contras. Es un MOOC que explota al máximo el elemento social de este tipo de cursos: ¡cuando te apuntas a un curso online no esperas tener que interactuar constantemente con compañeros y mucho menos encontrártelos en carne y hueso!

El curso propuesto por el INTEF es una propuesta muy interesante e innovadora dentro no solo de la formación permanente, sino en el propio mundo de los MOOC. Según una noticia reciente, en el plan Samsung Smart School se incluirá la participación del profesorado en este mismo curso, lo cuál me parece una excelente iniciativa. ¡Estaremos atentos a los resultados!

martes, 10 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Teclados deslizantes para escribir más y mejor

Hablé en otra entrada sobre las posibles implicaciones de la comunicación escrita por teléfono en la competencia lingüística (¿negativas? más bien no) y ya que Apple ha vuelto a sacar a la palestra el tema de la escritura en los móviles con su proyecto Quicktype para iOS8, aprovecho para hablar de una de mis apps favoritas: Keymonk.

Keymonk es un teclado deslizante disponible para Android que nos recuerda al famoso Swype: pasas el dedo por las letras de la pantalla y el sistema recoge el orden en que las vas seleccionando y busca en su base de datos aquella palabra que más se acerca a lo que le quieres escribir. Cuando te lo cuentan no te lo crees... ¿realmente funciona? Lo cierto es que sí y que, con muy poca práctica, permite escribir más rápido y sacar partido a una pantalla pequeña (a diferencia del lento e incómodo teclado estándar).

Keymonk no es muy distinto a otros teclados deslizantes, salvo porque permite escribir con dos dedos a la vez, lo cuál aumenta exponencialmente la velocidad de introducción de texto. Alguien experimentado escribiendo a toda velocidad en Keymonk es algo digno de ver.

Estas aplicaciones te permiten escribir más rápido, más cómodamente y, también, mejor. ¿Cómo es esto último? El diccionario de estas aplicaciones (ampliable por el usuario en el caso de la versión de pago de Keymonk) solo tiene palabras bien escritas, y el usuario se ve obligado a escribir "más o menos bien" para que la predicción del teclado le permita escribir. Por ejemplo, supone un mayor esfuerzo escribir "ke dise" que decantarse por la forma correcta "qué dices".

En definitiva, Keymonk y otros teclados deslizantes te obligan a escribir mejor, y las ventajas de hacer ese pequeño avance intelectual (para el que escribir sin faltas no sea ventaja suficiente) son muchas. Por fin se ha logrado que la buena redacción no solo sea lo correcto, sino también lo deseable. Es cierto que con estas apps puedes ahorrarte de escribir las tildes o las haches, ya que el sistema suele reconocerlas automáticamente, pero eso no quita que sea un avance con respecto a los teclados tradicionales. Además, la aplicación no elegirá entre "a ver" o "haber" por ti...

Ante la pregunta "¿escriben peor los jóvenes por culpa del móvil?" mi respuesta sigue siendo "¡seguramente más y mejor!".


jueves, 5 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil
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Foros virtuales: funcionamiento y conceptos básicos



Todos los que hayáis participado alguna vez en un MOOC u otro tipo de curso online masivo lo habréis experimentado: se abre el foro virtual, en el que idealmente estudiantes y docentes van a mantener conversaciones ordenadas, y un alud de mensajes fuera de lugar y gente deshubicada te acaba abrumando.

Al cabo de unos días de haberse abierto el foro, a menos que haya una fuerte estructura de moderación detrás, la gente se desmotiva y deja de entrar con asiduidad, desaprovechando así una estupenda herramienta de aprendizaje.

Entre otras cosas, los foros en los MOOC sirven para:
- resolver dudas
- compartir recursos complementarios
- generar debates
- crear grupos de estudio
- hacer contactos profesionales

En la plataforma Miríada X, los foros no son muy distintos que los que puedes encontrar a lo largo y ancho de Internet, pero si nunca antes habías participado en uno, es posible que te encuentres un poco desubicado. Por si acaso, he diseñado esta breve presentación con algunos conceptos generales y consejos a modo de introducción a los foros en Miríada X y los MOOC:

(recomiendo usar las opciones para ampliar o descargar la presentación y verla mejor)




¡Espero que alguien encuentre útil este breve introducción!






Si te interesa este tema te gustarán las siguientes entradas:




Método de estudio personal en Miríada XTres propuestas a Miríada X
martes, 3 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Try something new for 30 days: ¡Vikingos!



Hace ya un tiempo vi la charla TED Try something new for 30 days de Matt Cutts y que, a pesar de no ser magnífica, recomiendo.

Un breve resumen: siempre estamos diciendo que queremos hacer tal o cuál cosa, pero nunca nos ponemos a ello. Además, nuestra excusa más frecuente es que no tenemos tiempo...

Cutts nos propone hacer algo durante 30 días seguidos. Ese es el tiempo que, según él, necesitamos para iniciarnos en algún campo o en aprender los rudimentos de una nueva técnica. Después de los 30 días haciendo algo, podemos saber si en verdad vale la pena seguir con ello o, al contrario, considerar que no es lo nuestro.

Un buen ejemplo de esta mentalidad es el NaNoWriMo (National Novel Writing Month), escribir una novela durante el mes de Noviembre. Otras ideas podrían ser practicar un nuevo deporte, iniciarse en un idioma o aprender a cocinar recetas veganas.

Ahora que ando metido en la escritura, gracias al curso Start Writing Fiction, he decidido poner en práctica esta técnica de los 30 días. Los astros se han alineado para que, además, el Museo Marítimo de Barcelona hayan organizado un concurso de microrrelatos sobre Vikingos, pudiendo presentar tantas obras como se desee.

Total, que me he pasado todo el mes enfrascado en lecturas y series de Vikingos, escribiendo microrrelatos en castellano, catalán e inglés. Gran parte de lo que he escrito irá directo a la papelera, pero sin duda me ha resultado un ejercicio muy interesante y que me ha ayudado a pulir mi técnica de escritura literaria.

¿En qué aventura de 30 días me embarcaré este próximo mes? ¿En cuál vosotros?


lunes, 2 de junio de 2014
Escrito por Juan M. Gil

¡Preparados para la Selectividad!



Los exámenes de las PAU ya están aquí. En un par de semanas todos los egresados del instituto estarán de vacaciones, pero aún hay que encarar esta recta final de estudio intenso y nervios incontenibles.

Recogiendo algunas ideas de aquí y de ahí, os dejo algunos consejos que también he compartido con mis alumnos y que quizá ayuden a aliviar el mal trago de la Selectividad y optimizar el resultado de las pruebas:

EVITA DISTRACCIONES

1) Busca un espacio tranquilo y cómodo. Las bibliotecas son un espacio idóneo, pero ayuntamientos y universidades también suelen habilitar otras salas de estudio. ¡Infórmate en su web!

2) ¡Ojo con las notificaciones y mensajitos! Si no puedes resistir la tentación, puede serviros esta curiosa extensión de Chrome para limitar el tiempo de uso de redes sociales o páginas que te distraigan.

3) No te lo tomes como unas vacaciones... El calendario, digital o mejor en papel, bien grande en la pared, es indispensable para organizarse. ExamTime es una herramienta muy completa, ¡valora si a estas alturas del curso te vale la pena aprender a usarla!

RESUELVE TUS DUDAS

4) Si tu centro educativo ha preparado aulas para estudiar y sesiones de repaso, no dejes de ir (serán solo unos días... ¡luego no tendrás que volver en la vida!).

5) Forma un grupo de estudio con otros compañeros para resolver dudas y motivaros mutuamente. No descartéis usar las redes sociales para mantener el contacto y pedir ayuda de última hora.

6) No olvides que cualquier duda que tengas seguramente la haya planteado antes alguien en Internet. Búsquedas en Google (con cabeza), blogs de profesores o portales especializados como lasmatematicas.es son recursos indispensables para entender todo lo que no haya quedado claro durante el curso.

CUÍDATE

7) No hace falta decir que es importante dormir las 8 horas reglamentarias y, si te puedes permitir ese lujo, una siesta de 20 minutos después de comer.

8) Controla lo que comes: no se trata de buscar alimentos milagrosos o "la vitamina de la memoria", sino de tener una dieta equilibrada que te dé energía y minimice la pereza (ver una infografía muy completa en inglés de la que sacar ideas para controlar la alimentación estos días).

9) Reserva pequeñas pausas para estirar las piernas, tomar el aire, beber agua o charlar con compañeros. Hay muchas "reglas de productividad", como la 50/10, que propone estudiar 50 minutos y descansar 10. No tienes por qué seguir este, pero ¡búscate un sistema que te permita mantener la concentración y no acabar agotado!


¡Mucha suerte!


jueves, 29 de mayo de 2014
Escrito por Juan M. Gil
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Tres propuestas a Miríada X



Tras participar en varios cursos de la plataforma MiríadaX, me he ido encontrando con pequeñas asperezas que aún podrían limarse para hacer de la plataforma líder de MOOCs en español ofreciera una experiencia óptima a sus usuarios.

Hace ya dos años me registré en Coursera, y desde entonces he seguido con mayor o menor fidelidad una docena de cursos sobre muy variadas materias en la plataforma de Silicon Valley. Habiendo experimentado "uno de los grandes", si no el mayor de los portales MOOC, he ido siguiendo con cierta mirada paternalista la evolución de Miríada X: un par de cambios de look, ampliación de funcionalidades, moderado despliegue publicitario... Miríada X se ganó mi respeto desde el primer momento, pero con el tiempo se ha ganado mi fidelidad.

A pesar de todas esas buenas impresiones y vibraciones que me ha transmitido desde siempre la plataforma, tras participar de forma activa en algunos de los cursos me creo en condiciones de hacer unas pocas sugerencias de mejora, o al menos proponer una reflexión acerca de ciertas funcionalidades y elementos que facilitan el autoaprendizaje en los MOOCs en general:


1) Descarga de vídeos

Una de las ventajas de los cursos virtuales es que no tienes que personarte en un centro educativo para poder seguirlos. Trabajar desde casa o desde una biblioteca, a tu ritmo, te permite compaginar los estudios con otras obligaciones y aficiones. Sin embargo, sigue existiendo una limitación: es necesario contar constantemente con una conexión a Internet para poder participar en un MOOC.

Plataformas como Coursera ya tuvieron en cuenta desde el principio este pequeño obstáculo y permiten descargar con un solo clic tanto los vídeos como otros materiales que el profesor de cada curso pone a nuestra disposición (diapositivas, textos de referencia, etc.).

Aunque en Miríada X de momento he sorteado este impedimento utilizando TubeMate, como ya comenté en otra ocasión, no costaría nada facilitar la descarga en la misma plataforma, o al menos proponer y explicar qué alternativas tienen los usuarios para trabajar "desconectados".


2) Gestión de los foros 

Otra de las características fundamentales de los MOOC son los foros en los que alumnos y profesores pueden encontrarse.

Debido a la gran participación de alumnos, a menudo los foros se convierten en un espacio de comunicación paralelo al curso, una comunidad de aprendizaje donde resolver dudas y compartir materiales.

Es evidente que ningún profesor o equipo docente pueden gestionar la enorme cantidad de información que se genera en estos espacios. Miríada X ya ofrece algunas opciones bastante interesantes para que los alumnos mismos moderen el foro: la votación de mensajes y la posibilidad de suscribirse a hilos interesantes son un ejemplo de ello.

De todos modos, a menudo se echa en falta algún otro tipo de orden y control, ya que no es infrecuente el estudiante que publica un mensaje en un subforo inadecuado, que abre un hilo sobre un tema que se ha tratado varias veces o que incluso publica contenido indebido (¡no es tan descabellado que se lleguen a compartir las respuestas de un examen!).

Esta moderación, por supuesto, podría ser voluntaria y llevada a cabo por algunos de los participantes.


3) Consulta de materiales de cursos ya finalizados

Finalmente, una de las razones por las que muchos nos apuntamos aun MOOC es para tener a nuestra disposición una serie de materiales y bibliografía para una consulta posterior.

Edito: me precipité al escribir este último punto. Miríada X sí permite consultar los materiales y foros aunque haya finalizado el curso, pero no permite hacer las actividades fuera de plazo. Juraría que algún curso de los primeros a los que me apunté en Miríada X desapareció de mi panel de control y por eso escribí esta tercera recomendación. Dejo el texto con leves modificaciones como testimonio de mi desliz. Lamento las molestias.

Con la cantidad de cursos que se ofrecen en las diversas plataformas, es muy complicado hacer hueco en la agenda para todos. Además, aunque realmente podamos cursarlos, no poder acceder a los materiales posteriormente implicaría que debemos guardarlos nosotros en algún sitio (en nuestro ordenador o en la nube), muchas veces dudando de si dicho material tiene o no copyright y de si vale la pena conservarlo todo o solo una parte (ocurre especialmente con los vídeos).

No todo el que se apunta a un MOOC tiene las mismas intenciones, disponibilidad, etc. El hecho de ser cursos virtuales deberia dar mas juego a que cada estudiante configure su aprendizaje a su ritmo y a su manera.


Me queda agradecer a todo el equipo de Miriada X el excelente trabajo hecho hasta ahora y animaros a todos a echarle un vistazo a la plataforma. ¡Nos vemos la semana que viene en el curso de Marketing Online!




Si te interesa este tema te gustarán las siguientes entradas:



Método de estudio personal en Miríada X ¿Demasiado MOOC?
martes, 27 de mayo de 2014
Escrito por Juan M. Gil
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Cómo lograr que un blog dure un año (o casi)



Ya hace un año que abrí este blog, y un par de meses que lo resucité.

Algunas de las excusas que me han servido para volver a empezar y seguir escribiendo aquí han sido los muchos cursos online (MOOC) con los que me he enzarzado, las reflexiones sobre el mundo educativo que he ido haciendo fruto de mi profesión o las ideas recogidas de Twitter blogs que sigo regularmente, como xarxaTIC o Worms In The Fridge.

Había escrito otros blogs y, hasta ahora, los dos retos a los que me había enfrentado eran el famoso bloqueo del escritor y la sensación de estar escribiendo para nada y para nadie. Ahora aparece algo nuevo: ya somos mayorcitos y no tenemos tanto tiempo libre para dedicar a estas cosas... ¡y vaya si se nota! Cuando tengo mil cosas que escribir y cero expectativas sobre mi público objetivo, voy y me quedo sin tiempo.

Y, aunque en Twitter bromeaba al respecto...
... lo cierto es que espero poder seguir escribiendo por aquí largo y tendido.





Poco más, tan solo hacer un guiño nostálgico a lo escrito hasta ahora, con una selección de la crema de este primer año de blog, tres de las entradas más significativas en la tiza y las TIC:


1) SCHOOLFY
Así estrené el blog. El estrépito que causo al irrumpir Schoolfy en los medios me obligó a interesarme por esta herramienta que, un año después, ha caído en el olvido. Ver I, II, III y IV.



2) ¿DEMASIADO MOOC?
Va a hacer dos años que empecé a adentrarme en el mundo de los MOOC, pero hasta dedicar una breve entrada a ellos jamás pensé que le daría tantas vueltas a esta palabra, a este nuevo formato de enseñanza-aprendizaje. Un escrito premonitorio.




3) MÉTODO DE ESTUDIO EN MIRÍADA X
Y, bien, no dudo que esta entrada también sienta un precedente de hacia adónde quiero moverme: proponer métodos de trabajo/estudio en el ámbito educativo, siempre cerca de las nuevas tecnologías (de las que, al fin y al cabo, es imposible alejarse hoy en día). Además, es mi entrada con más visitas.


domingo, 25 de mayo de 2014
Escrito por Juan M. Gil

FutureLearn reinventa el MOOC




FutureLearn.com es otra plataforma especializada en MOOCs con la que estoy experimentando desde hace unas semanas. En una de las épocas más saturadas del año en mi trabajo, me embarco en el curso Start Writing Fiction con unos objetivos en mente que ya comenté en otra entrada del blog.


UNA PLATAFORMA BONITA
FutureLearn me ha parecido desde el primer momento un entorno muy agradable, sencillo, llamativo y moderno. A diferencia de otras páginas especializadas en cursos virtuales, en FutureLearn aprendes sin tener la impresión de estar en un aula: evoca la sensación de estar leyendo artículos de interés y comentándolos con gente afín.


MULTIDISPOSITIVO
Otra de las ventajas derivadas de ese diseño es que se ve muy bien en dispositivos móviles: en serio, es una gozada, ha tenido que llegar el 2014 para que una plataforma MOOC piense realmente en el uso multiplataforma con un entorno sobrio, botones grandes y contenido en HTML5.


¿UN MOOC EN FORMATO BLOG?
Bien, no todo son bondades, FutureLearn propone un sistema de dosificación de contenidos basado en una estructura tipo blog, un entorno de discusión mediante comentarios y un sistema de evaluación tipo test. Un ejemplo en cuatro imágenes:


Cada tema empieza con un desglose de contenidos
Navegamos de forma unidireccional por textos, imágenes, vídeos
Se nos proponen retos que podemos plasmar en los comentarios
(o no, nadie nos controla)...
... y pequeñas evaluaciones tipo test para afianzar conocimientos.



Esta estructura presenta los contenidos de forma rígida y las aportaciones de los usuarios de forma caótica (ya que es difícil seguir debates en los comentarios de una entrada de blog). No es una propuesta cómoda para un estudiante activo, aunque con un buen docente/instructor detrás seguro que se le puede sacar un buen partido.

Por otro lado, abre un mundo de posibilidades a los interesados en la instrucción online: demuestra que con estar familiarizado con plataformas como Blogger o Wordpress puedes organizar cursos bastante decentes.


TAMBIÉN RED SOCIAL
El último aspecto que me ha llamado la atención de FutureLearn es que tiene una faceta de red social, con un perfil de usuario y avatar (algo que también vemos en Coursera o la española Miríada X) pero también la posibilidad de seguir a otros usuarios (algo que lo acerca a Twitter o Facebook).

Es curioso, porque a pesar de que todas estas plataformas que ofrecen MOOC incorporan cierto elemento social y de generación de contenidos por parte de los usuarios, ninguna acaba de dar el salto y convertirse en un verdadero entorno de aprendizaje 100% colaborativo. Una de las siglas de los MOOC hace referencia al componente social de los cursos, pero queda pendiente sacarle todo el jugo a esta sociabilización del aprendizaje.


viernes, 23 de mayo de 2014
Escrito por Juan M. Gil

Surface Pro 3: ¿el dispositivo definitivo para el aula?



Surface Pro 3 - La tableta que puede reemplazar tu portátil

Surface está calando en muchos centros educativos, y Microsoft tiene fuerza para entrar en todos: es un mercado en efervescencia; el paquete Office es un referente y una de las herramientas que más se utilizan y enseñan en las aulas; la compañía lleva décadas desarrollando software y en las TIC educativas falta mucho por pulir.

La presentación de la Surface Pro 3 ha sido un bombazo, porque se trata de un dispositivo que realmente tiene todas las ventajas de una tablet (movilidad, pantalla táctil) y las de un portátil (mayor autonomía, capacidad y potencia). Por otro lado, hay que decir que su precio parte de los 799 euros más la indispensable y algo costosa (aunque alucinante) funda-teclado (129 euros).


¿LA NECESITO?
Lo cierto es que el elevado precio de este dispositivo con respecto a otras herramientas que tradicionalmente se han usado en colegios hace que debamos plantearnos muy seriamente si adquirimos o no estos equipos.

La Surface Pro 3 es, no obstante, un equipo ideal para poder trabajar tanto en casa como en clase, usarlo en el transporte público o en una excursión. Recomendaría su compra en el caso de ser el único equipo informático de que dispondrá el alumno y cercionándome antes de que este es suficientemente responsable para cuidar de él por muchos años.

Si hay centros que se decantan por equipos como el iPad para su alumnado, no veo por qué no dar un paso más con una elección más completa, versátil y, seguramente, duradera.


ALTERNATIVAS A LA SURFACE PRO 3
Las hay, pero no al mismo nivel. Por debajo de la Surface Pro 3 están sus hermanas pequeñas, como la Surface 2 o incluso la BQ Tesla. Hay que tener en cuenta que estos equipos están a años luz de la Surface Pro 3 y requerirán una forma de uso distinta, pero pueden servir si nuestra intención es combinar un acercamiento al entorno Windows y a las tablets.

Otra alternativa es migrar totalmente a dispositivos móviles, con una tablet Android o un iPad, no con menos de 9 pulgadas, o quedarnos en los portátiles de toda la vida, ya que al fin y al cabo es opinable que la tablet sea la panacea para los estudiantes.


Sea como sea, lo mejor es siempre no dejarse llevar por las modas, tomar decisiones meditadas y no olvidar que en el aula estos cacharros son siempre un medio, nunca un fin.


jueves, 22 de mayo de 2014
Escrito por Juan M. Gil
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De Twitter y su asentimiento a Facebook




Ya hace semanas que se anunció, he tenido que pensarme mucho si etiquetarlo como "actualidad" o no: Twitter cambia su perfil de usuario y le hace un guiño provocativo a los usuarios de Facebook (que somos todos) para ver si se los puede ligar.

Si a estas alturas escribo esta rápida reflexión es por dos razones: hoy alguien a quién admiro me ha retuiteado (por lo que he pasado más rato embobado en la red social que otros días) y, de paso, también he probado al fin el nuevo perfil durante unos minutos.

Algunas cosas que cambian y desvirtúan el Twitter "de siempre" son:

  1. Fotografía de usuario más grande, para que la gente te juzgue un poquito más por tu cara.
  2. Menos opciones de personalización de tu página (aumenta el tamaño de la portada, desaparece la opción de cambiar el fondo). Si tratabas de hacer de tu perfil un lugar visualmente acogedor y agradable, ahora Twitter lo hará por ti con sus fondos huecos.
  3. Tuits más grandes en un espacio más reducido: se leen rápido pero da pereza leerlos todos. A su vez, deja más espacio para mostrar tus "amigos", tus fotos y, presumíblemente, otros módulos que irán incorporando.

Entiendo que aquí la intención es eliminar barreras de acceso a la red social, gracias también a otros cambios que se van haciendo entre bambalinas (como hacer desaparecer progresivamente la @ para las menciones). Es cierto que Twitter, a primera vista, es algo arcano: tiene una jerga y simbología propias, además de un funcionamiento diferente a cualquier otra plataforma. De todos modos, esas mismas barreras hacen de filtro y, aunque no siempre lo consigan, es muy probable que consigan retener a los usuarios que verdaderamente aporten contenido de calidad.

A los responsables de Twitter les conviene pensar en qué tipo de usuarios quieren y no tanto en cuantos usuarios querrían tener. ¿Para qué acercarse a otras redes sociales que lo único que hacen es perder cuota de mercado mes a mes? (ver noticia, con Tuenti a la cabeza de decesos)

jueves, 8 de mayo de 2014
Escrito por Juan M. Gil

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